Jorge On Holding His Corporate Community Owner Accountable

Jorge De La Cruz, MHAction Community Leader from New Windsor, NY

(Sigue en espanol)

Hope this finds your family and your community healthy and well. My name is Jorge De La Cruz, and this is why I’m involved with MHAction.

We purchased our home 10 years ago in Silver Stream Estates which is located in New Windsor. When we moved here, our lot rent was $633.00 per month. We really liked this community when we moved in. It was affordable, our neighbors all know each other, and we were even able to save a little money to take some vacations.

That all changed when our community was bought by RHP Properties at the end of 2017. I’ve come to find out that RHP Properties owns hundreds of communities across the country. They own 7 communities in the Hudson Valley alone.

After they took over, they’ve been overloading our monthly finances by aggressively increasing rent. Our monthly lot rent now stands at $906 per month and that doesn’t even include any utilities. We are struggling to pay all of our bills now, let alone save money to take an occasional vacation. Their business model is ridiculous.

At the end of last year, our community banded together and fought back an unlawful rent increase by RHP. RHP Properties didn’t even bother to get up to speed on the Tenant Protection Act that passed last year in New York. That act protected manufactured homeowners like me from having our rent increased more than 3% per year unless that increase was justified. RHP couldn’t justify it, and we forced them to cut back on their proposed increase because we organized.

My wife and I talk about how heart-broken we are about paying a predatory corporation so much money for lot rent especially when there is nothing to show for those rent increases. There is nowhere in our community for our children to play safely, nor a community center for seniors to gather.

Today, the world is facing a serious crisis with spread of the coronavirus. It is impacting so many families in our country. In my community, we are concerned about how RHP will respond. In fact, their response to date has been unclear and confusing. We don’t know if they are going to be charging late fees for families that are struggling to pay. They haven’t been clear about whether or not they are halting any evictions due to the hardships are families now face. It really speaks to how poorly they are set up in terms of responding to our community’s needs.

We need to band together to pass more protections because all families deserve a decent and affordable place to call home. It gives me hope that we were able to win protections in the past. Now it’s time for our state elected officials to ensure that corporate landlords can’t further gouge our communities for profit.

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Hace 10 años compramos nuestra casa en Silver Stream Estates, en New Windsor. Cuando nos mudamos aquí, el alquiler de nuestro lote era de $ 633.00 al mes. Realmente nos gustó esta comunidad cuando nos mudamos. Era asequible, todos nuestros vecinos se conocen, e incluso pudimos ahorrar nuestro dinero hasta el punto de que pudimos tomarnos unas vacaciones.

Todo eso cambió a fines de 2017, cuando RHP Properties compró nuestra comunidad. Me he enterado que RHP Properties tiene cientos de comunidades en todo el país. Solo en el valle de Hudson son dueños de 7 comunidades.

Desde de que tomaron el control, han aumentado tremendamente el alquiler, sobrecargando nuestra enconomía familiar. Ahora, pagamos $906 al mes por el alquiler del lote ahora y eso ni siquiera incluye ningún servicio público. Ahora estamos batallando para pagar todas nuestras cuentas, y ni hablar de ahorrar dinero para tomar unas vacaciones esporádicas. Su modelo empresarial es ridículo.

A finales del año pasado, nuestra comunidad se unió y luchó contra un aumento ilegal del alquiler por parte de RHP. RHP Properties ni siquiera se molestó en ponerse al día con la Ley de Protección al Inquilino que se aprobó el año pasado en Nueva York. Esa ley protegió a los propietarios de viviendas prefabricadas como yo, para que nuestro alquiler no aumentara más del 3% por año, a menos que esa alza se justificara. No pudieron justificarla, y como nos organizamos, los obligamos a reducir el aumento.

Mi esposa y yo hablamos de lo que nos duele pagarle a una corporación depredadora tanto dinero por el alquiler del lote, especialmente cuando no hay nada que mostrar por esas alzas de alquiler. En nuestra comunidad no hay un lugar para que nuestros niños jueguen de manera segura, ni un centro comunitario para las personas mayores.

Hoy, el mundo enfrenta una grave crisis con la propagación del coronavirus. Esa crisis está impactando a muchas familias en nuestro país. En mi comunidad, nos preocupa cómo responderá RHP. De hecho, su respuesta ha sido poco clara y confusa. No sabemos si van a cobrar recargos por mora a las familias que tienen dificultades para pagar el alquiler. No han sido claros si están frenando o no los desalojos, debido a las dificultades que enfrentan ahora las familias. Realmente demuestra lo mal que están estructurados en términos de responder a las necesidades de nuestra comunidad.

Necesitamos unirnos para que se apruebe legislación con más y mejores protecciones, porque todas las familias merecen un lugar digno y asequible para llamar casa. Me da la esperanza el hecho que en el pasado logramos ganar protecciones. Ahora es el momento para que nuestros funcionarios electos estatales se aseguren de que los propietarios corporativos no puedan explotar más nuestras comunidades para obtener ganancias