Jane On Organizing to Build Power in New Windsor, New York

Jane Lewis, MHAction Community Leader from New Windsor, NY

(Sigue en español)

I’ve lived at Silver Stream Mobile Home Park for over 30 years. I moved into Orange County from Queens in 1988. I did not want to live in another apartment, so I started looking at houses. A lot of the houses that I looked at needed a great deal of work especially the ones I could afford. The real estate agent showed me a few mobile homes, and I fell in love with them.

They were just the right size for me and just the right amount of property. The price was also right. My house was in “move-in” condition. I did not have to do anything to it which I loved. The lot rent was $250.00 per month when I purchased my home and that included my water and garbage pick-up.Living in the park was great. My neighbors are the nicest people. The local owner of the park at that time would only raise our lot rent $10 or $15 per year. The community was taken care of and always looked presentable.

Things changed drastically for us when RHP Properties, a corporate community owner, took over our community at the end of 2017. The lot rents started to go sky high, and now we pay for water. They do nothing to improve the community and neglect basic maintenance. I feel like we’re simply paying to make them rich as possible as a corporation.

Last year, it gave me peace of mind to know that our state enacted rent control for mobile home communities. Predatory corporate owners are not allowed to raise our lot rent more than 3% unless they justify the increase. If they can justify it, they could raise our rents up to 6% per year. Even without corporate owners justifying their increases, 3% is still a lot. That’s usually more than the cost of living increase people get when they are on Social Security.

I thought that these new protections would prevent RHP Properties from continuing to gouge us for rent. It didn’t stop RHP properties from trying to raise our rent almost 6% without justification. Their proposed rent increase would have put our lot rent at $927.00 per month.

That’s a lot of money to shell out per month just for the land our homes sit on. It’s even worse now because of the COVID-19 crisis, a lot of families simply can’t afford another large increase.

We decided to band together and fight back. We reached out to our town supervisor, our New York State Senator, and the media. We took them to task! In the end, we prevailed. It’s a shame that we had to do all of this just so that we could live in our homes comfortably.

This year, I dread what RHP Properties will put into our new leases. We are all left to wonder if they are going to try and pull the same stuff. Are we going to have to band together and go through all of this trouble again?

Right now, I am very fortunate that I can afford the rent, but there are many in the community that are not able to afford another increase. We have elderly on social security, some on fixed incomes, and low-income families that will be forced to either sell or abandon their home because they will not be able to afford a lot rent increase.

Large predatory corporations, like RHP Properties, know they can take advantage of our families because we can’t move our homes if the lot rent gets too high. We also feel much more vulnerable right now because of the COVID-19 crisis that the world is facing.

We need to push for more protections to ensure we are no longer being held hostage in our homes. We need to push for more community-friendly community ownership models, like non-profit land trusts and cooperatives. Their business model has got to come to an end. Now is the time to stop rent hikes and unfair evictions.

No matter what, I’m going to keep on fighting because all families deserve a decent affordable place to call home.

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He vivido en Silver Stream Mobile Home Park durante más de 30 años. Me mudé aquí desde Queens en 1988. No quería vivir en otro departamento, así que comencé a mirar casas. Pero muchas de las casas que podía pagar en ese momento necesitaban mucho trabajo. El agente de bienes raíces me mostró algunas casas móviles y me enamoré de ellas. Eran del tamaño justo para mí y de la cantidad justa de propiedad. El precio también era el adecuado. Mi casa estaba “lista para mudarse”. No tuve que hacerle nada, lo cual me encantó. Cuando compré mi casa, el alquiler del lote era de $250 y eso incluía el agua y la recolección de basura.

Vivir en el parque era excelente. Mis vecinos son las mejores personas. El dueño del parque era de aquí, y en esa época el alquiler de nuestro lote solo aumentaba $10 o $15 al año. El dueño se hacía cargo de la comunidad.

Cuando RHP Properties compró nuestra comunidad a fines de 2017, las cosas cambiaron drásticamente. Los alquileres de lotes comenzaron a subir por las nubes y ahora pagamos por el agua. RHP no hace nada para mejorar la comunidad y descuida el mantenimiento básico. Siento que simplemente estamos pagando para que la empresa RHP sea lo más rica posible.

El año pasado, sentí un alivio al saber que nuestro estado promulgó el control de alquileres para las comunidades de viviendas móviles. Las empresas propietarias depredadoras no pueden aumentar el alquiler de nuestro lote en más del 3% a menos que justifiquen el alza. Si logran justificarla, pueden aumentar nuestros alquileres hasta en un 6% al año. El 3% sigue siendo mucho. Eso suele ser más que el aumento del costo de vida que las personas obtienen cuando dependen del Seguro Social.

Pensé que estas nuevas protecciones evitarían que RHP Properties continuara estafándonos con el alquiler. Pero no impidió que RHP propiedades siga tratando de aumentar nuestra renta casi en un 6% sin ninguna justificación. Eso hubiera hecho que nuestro alquiler de lote quedara en $927 mensuales. Eso es mucho dinero si todo lo que estamos pagando es el terreno en el que se encuentran nuestras casas. Muchas familias simplemente no pueden permitirse un aumento tan alto.

Decidimos unirnos y luchar. Nos comunicamos con nuestro supervisor de la ciudad, nuestro senador del estado de Nueva York y los medios de comunicación. ¡Les llamamos la atención! Al final, ganamos. Es una pena que hayamos tenido que hacer todo esto para poder vivir cómodamente en nuestros hogares.

Tengo miedo de lo que RHP Properties pueda poner en nuestros nuevos contratos de arrendamiento y de lo que pueda hacernos este año. ¿Tendremos que unirnos y pasar por todos estos problemas nuevamente?

En este momento, soy muy afortunada de poder pagar el alquiler, pero muchos de mis vecinos simplemente no pueden pagar otro aumento. Tenemos ancianos que viven del Seguro Social, algunos con ingresos fijos y familias de bajos ingresos que se verán obligados a vender o abandonar su hogar porque no podrán pagar un aumento de alquiler del lote.

Las grandes empresas depredadoras, como RHP Properties, saben que pueden aprovecharse de nuestras familias porque no podemos mover nuestras casas si el alquiler del lote es demasiado alto. Ahora, nos sentimos aún más vulnerables debido a la crisis de COVID-19 que enfrenta el mundo.

Necesitamos presionar para obtener más protecciones que nos garanticen no volver a ser rehenes en nuestros propios hogares. Necesitamos impulsar modelos de propiedad comunitaria más amigables con la comunidad, como fideicomisos sin fines de lucro y cooperativas. El modelo empresarial de compañías como RHP tiene que llegar a su fin.

Pase lo que pase, seguiré luchando, porque todas las familias merecen un lugar decente y asequible al que puedan llamar hogar.