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From Fruitport, Michigan and Great Falls, Montana to Santa Ana, California and exurban Miami, Florida, residents in manufactured home communities (mobile home parks) are rising up against predatory corporations and building a multi-racial, multi-ethnic movement in rural and exurban areas. It is a space where LaShawn Robins feels safe to organize against the anti-Black racism in her Michigan community, where Pastora Martinez in Santa Ana, California can build power along with and on behalf of her undocumented neighbors, and where JoJo Bailey and her white neighbors in Waukee, Iowa can deepen their analysis of intersecting systems of injustice. This is the story of the movement LaShawn, Pastora, and JoJo and thousands of manufactured home residents are building through Manufactured Housing Action (MHAction).

MHAction has been organizing manufactured home residents since 2011 to build the leadership and power of low-income residents in rural and exurban areas and small cities across the country. Today, MHAction is coaching multi-racial, multi-ethnic, predominantly women-led teams of manufactured home residents in Michigan, Iowa, Illinois, Florida, Utah, California, and Delaware, with emerging teams in Montana, North Dakota, and Missouri and partnerships in Texas and New Hampshire. Building on proven online to offline organizing strategies, MHAction’s c4 sister organization, MHAction Votes!, recently launched to build rural and exurban progressive electoral power.

Manufactured home communities, once affordable, tight-knit places to live for seniors, low-income families, immigrants, and others, are under siege. Residents face dire threats—investors taking over communities for huge profit, stagnating income, climate disasters, and, now, COVID-19. Corporate real estate investors—the landlords to 2 million manufactured home residents across the country—rely on dramatically increasing lot rents (the fee residents pay for the land beneath their homes) and other fees and decreasing maintenance. Residents are left choosing between rent and food or medical care, and some are forced to abandon their homes. Due to exploitative landlords, they suffer with health and safety risks caused by poor maintenance and impeded climate disaster recovery.

JoJo Bailey of Waukee, Iowa is 86 years old and she’s lived in her manufactured home community for 25 years. A little over a year ago, Havenpark Capital, a private equity group, bought up her community, raised her lot rent, piled on fees, and now JoJo is paying nearly $200 more per month. JoJo explains, “I try to get by on my social security check and a part-time job at the grocery story. I’m still working at the store through this virus because I need that extra money to make ends meet. I’m hardly making it.” JoJo’s neighbors are leaving, selling their homes for a loss because they can’t afford to stay and are sick of the stress. But JoJo keeps fighting with along with MHAction leaders in Havenpark-owned communities in Iowa, Michigan, North Dakota, and Montana. She says, “I don’t want to move. But if I can’t afford to be here, I’ll have to find something. Maybe I’ll find a roommate. Or pitch a tent. We need to band together to fight back and make sure no more families become homeless because of these greedy companies.”

Right-wing forces try to convince people that these problems are unique to their community and caused by their individual poor choices. As one MHAction member put it, “the system tries to tell us that it’s just us, that we’re isolated.” And that isolation can breed racial and ethnic hatred and anti-government sentiments. LaShawn Robins, an African American woman who lives in a predatory investor-owned community in Fruitport, MI describes how racism and corporate greed intersect in her community. “I’ve seen an influx of white nationalists into our community. My husband and I were told that some of our neighbors made false complaints against us, which I think were racially motivated. Impact Communities hasn’t reassured us or made us feel protected. Instead, they treated us like we were the problem – coming after us for made up lease violations I think to try to get rid of us. It feels like their greediness fuels the hate in our community.”

MHAction is building a grassroots movement as an antidote to the white supremacist, patriarchal, anti-government messages the right-wing pumps into rural and exurban communities. In this multi- racial, multi ethnic movement space built around love and connection, MHAction leaders come to see that they are not isolated. The landlord abuses that they face, whether in Florida or North Dakota, are part of a deliberate business model squeezing profits out of manufactured home residents’ inability to move their homes. Further, through the movement, leaders, especially white leaders, see that their struggles stem from the same racist and patriarchal systems and corporate capture of our democracy that are fueling our national affordable housing crisis and oppressing low- income renters and workers, particularly in communities of color.

With a grounding in our shared fate and common values, MHAction leaders are building their power. MHAction has built multi-racial, multi-ethnic, predominantly women-led teams of manufactured home residents in ten states. They are led by residents like Cindy Newman in Great Falls, Montana, who has lived in her manufactured home community for 20 years, loving her neighborhood and tending to her garden. Since Havenpark Capital bought her community a year ago and jacked up their rent, Cindy is outraged and, at a time when she’d like to rest after decades of working and raising her family, she is organizing her neighbors and fighting back. MHAction supports leaders like Cindy through robust online to offline organizing, deep leadership development, a Spanish-English language justice program, and support to develop and drive corporate and policy campaigns.

MHAction’s goal is to expand the multi-racial, multi-ethnic movement of rural and exurban residents to reach the 2 million people paying rent to corporate owners—a population on par with the Walmart workforce. MHAction aims to empower resident leaders in this movement to shape the narrative about social injustices, hold corporations and government accountable, and advance transformational solutions in solidarity with the broader progressive movement.

Building on this movement and its online to offline organizing model, MHAction Votes! was launched to build electoral power. Using the stories of manufactured home residents and their fight against predatory landlords, MHAction Votes! has the unique ability to engage voters around corporate capture of our government and the destructive impact of the deregulation and hate-fueled agenda of the right-wing. By rooting electoral strategies in deep organizing, MHAction Votes! can build electoral power beyond a single-election cycle to weaken right-wing forces in rural and exurban areas and sustain predominantly women-led grassroots teams that are grounded in compassion for their neighbors and love of their communities.

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Desde Fruitport, Michigan, y Great Falls, Montana, hasta Santa Ana, California, y los suburbios en las afueras de Miami, Florida, los residentes de comunidades de viviendas prefabricadas (parques móviles) se están levantando contra las corporaciones abusivas y construyendo un movimiento multirracial y multiétnico en áreas rurales y en las afueras de los suburbios. Es un espacio donde LaShawn Robins siente la seguridad de organizarse en contra del racismo contra los negros en su comunidad de Michigan, y Pastora Martínez en Santa Ana, CA, puede construir poder junto con, y en nombre de, sus vecinos indocumentados, y en el cual, JoJo Bailey y sus vecinos blancos en Waukee, Iowa, pueden profundizar su análisis de los sistemas de injusticia que se entrecruzan. Esta es la historia del movimiento LaShawn, Pastora y JoJo que están construyendo junto a miles de residentes de viviendas prefabricadas a través de Manufactured Housing Action (MHAction).

Desde 2011, MHAction ha organizado a residentes de viviendas prefabricadas para construir liderazgo y poder entre los residentes de bajos ingresos de áreas rurales, en las afueras de los suburbios y en pequeñas ciudades en todo el país. Hoy en día, MHAction está asesorando a equipos multirraciales, multiétnicos, predominantemente dirigidos por mujeres residentes de viviendas prefabricadas en Michigan, Iowa, Illinois, Florida, Utah, California y Delaware, y a equipos emergentes en Montana, Dakota del Norte y Missouri, con alianzas en Texas y New Hampshire. Construyendo sobre la base de efectivas estrategias de organización en línea y de modo presencial, MHAction Votes!, la organización hermana c4 de MHAction, fue lanzada recientemente para construir el poder electoral progresista en las zonas rurales y en las afueras de los suburbios.

Las comunidades de viviendas prefabricadas, que antes eran sitios de vivienda asequibles y comunidades unidas de personas de la tercera edad, familias de bajos ingresos, inmigrantes y otros, están bajo asedio. Los residentes se enfrentan a terribles amenazas: inversionistas que se apoderan de las comunidades buscando ganancias gigantescas, ingresos estancados, desastres climáticos y, ahora, COVID-19. El modelo de las empresas inversionistas de bienes raíces, que arriendan a 2 millones de residentes de viviendas prefabricadas en todo el país, se basa en aumentar drásticamente los alquileres de lotes (el monto que los residentes pagan por el terreno debajo de sus casas) y otras tarifas y hacer poco mantenimiento. A los residentes les toca elegir entre pagar el alquiler y comprar comida o pagar por atención médica, y algunos se ven obligados a abandonar sus hogares. Debido a esos arrendadores explotadores, los residentes ponen en riesgo su salud y seguridad como consecuencia de un mantenimiento deficiente y de las dificultades que encuentran para recuperarse de desastres climáticos.

JoJo Bailey de Waukee, Iowa, tiene 86 años y vive en la comunidad de viviendas prefabricadas desde hace 25 años. Hace poco más de un año, el grupo de capital privado Havenpark Capital compró su comunidad, aumentó el alquiler de su lote, impuso nuevas tarifas y ahora JoJo está pagando cerca de $200 más mensuales. JoJo cuenta: “Trato de sobrevivir con mi cheque del seguro social y un trabajo a tiempo parcial en un supermercado. Sigo trabajando en el supermercado, aún durante esta pandemia, porque necesito ese dinero extra para cubrir las necesidades de cada mes. A duras penas lo estoy logrando”. Los vecinos de JoJo se están yendo, vendiendo sus casas a pérdida, porque no les alcanza el dinero para quedarse y están hartos del estrés. Pero JoJo sigue luchando junto con los líderes de MHAction en otras comunidades pertenecientes a Havenpark en Iowa, Michigan, Dakota del Norte y Montana. Ella dice, “No quiero mudarme. Pero si no me alcanza para quedarme aquí, tendré que buscar otra alternativa. Quizás encuentre un compañero de cuarto. O arme una tienda de campaña. Tenemos que unirnos para defendernos y asegurarnos de que no hayan más familias que se queden sin techo debido a estas empresas codiciosas”.

Las fuerzas de la derecha tratan de convencer a la gente de que estos problemas solo afectan a su comunidad y son causados por las malas decisiones de sus integrantes. Como dijo un miembro de MHAction, “el sistema intenta decirnos que solo somos nosotros, que estamos aislados”. Y ese aislamiento puede generar odio racial y étnico y sentimientos antigobierno. LaShawn Robins, una mujer afroamericana que vive en una comunidad predatoria propiedad de inversionistas en Fruitport, MI, describe cómo el racismo y la codicia corporativa se entrecruzan en su comunidad. “He visto una oleada de nacionalismo blanco en nuestra comunidad. A mi esposo y a mí nos dijeron que algunos de nuestros vecinos pusieron quejas contra nosotros que eran falsas, que pienso que fueron racialmente motivadas. Impact Communities no nos ha tranquilizado ni nos ha hecho sentir protegidos. Por el contrario, nos han tratado como si el problema fuéramos nosotros, persiguiéndonos inventando infracciones al contrato de alquiler, yo creo que para tratar de deshacerse de nosotros. Se siente cómo su codicia alimenta el odio en nuestra comunidad”.

MHAction está construyendo un movimiento de base como antídoto contra los mensajes blancos supremacistas, patriarcales y antigobierno que la derecha inyecta en las comunidades rurales y a las afueras de los suburbios. En este espacio de movimiento multirracial y multiétnico construido en torno al amor y la conexión, los líderes de MHAction pueden ver que no están solos. Los abusos de los arrendadores a los que se enfrentan, ya sea en Florida o Dakota del Norte, son parte de un modelo empresarial deliberado que exprime ganancias, beneficiándose de la incapacidad de los residentes de viviendas prefabricadas de mover sus casas. Además, a través del movimiento, los líderes, especialmente los líderes blancos, ven que sus luchas provienen de los mismos sistemas racistas y patriarcales y de la captura corporativa de nuestra democracia que están alimentando nuestra crisis nacional de vivienda asequible y oprimiendo a los inquilinos y trabajadores de bajos ingresos, particularmente en las comunidades de color.

Sobre la base de nuestro destino compartido y valores comunes, los líderes de MHAction están construyendo su poder. MHAction ha construido equipos multirraciales, multiétnicos, predominantemente dirigidos por mujeres de residentes de viviendas prefabricadas, en diez estados. Están dirigidos por residentes como Cindy Newman en Great Falls, Montana, que ha vivido en su comunidad de viviendas prefabricadas durante 20 años, amando su vecindario y cuidando de su jardín. Desde que Havenpark Capital compró su comunidad hace un año y aumentó su alquiler, Cindy está indignada. Ahora que ella desearía estar descansando después de haber trabajado por décadas y de criar hijos por años, se encuentra organizando a sus vecinos para defenderse. MHAction apoya a líderes como Cindy a través de una sólida organización en línea y de forma presencial, con un profundo desarrollo de liderazgo, un programa de justicia del lenguaje en español e inglés y con apoyo en el desarrollo e impulso de campañas corporativas y políticas.

El objetivo de MHAction es expandir el movimiento multirracial y multiétnico de residentes de zonas rurales y de las afueras de los suburbios para llegar a los 2 millones de personas que pagan alquiler a arrendadores corporativos, una población equivalente a la fuerza laboral de Walmart. MHAction tiene como objetivo empoderar a los líderes residentes en este movimiento para forjar la narrativa sobre las injusticias sociales, hacer que las empresas y el gobierno se hagan responsables, y promover soluciones transformadoras en solidaridad con el movimiento progresista más amplio.

En la construcción de este movimiento y de su modelo de organización en línea y de forma presencial, se lanzó MHAction Votes!, para construir el poder electoral. Contando las historias de los residentes de viviendas prefabricadas y su lucha contra los arrendadores predatorios, MHAction Votes! tiene la capacidad única de movilizar a los votantes en torno a la apropiación empresarial de nuestro gobierno y el impacto destructivo de la desregulación, además de la agenda de la derecha que está alimentada por el odio. Al arraigar las estrategias electorales en una intensa organización, MHAction Votes! puede construir el poder electoral más allá del ciclo de una sola elección para debilitar las fuerzas de la derecha en las zonas rurales y en las afueras de los suburbios, y así sostener a los equipos de base predominantemente dirigidos por mujeres, basados en la solidaridad con sus vecinos y el amor por sus comunidades.

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